Skype的婚事

Skype被微软用85亿的代价收购,新闻一出,大家纷纷很激动,毕竟这宗交易的rumor里集齐了Google,Facebook,微软三大巨头。观点很多,有说交易不值的,也有看好的,多半区别在于对收购目的的理解不同。

各种议论之中,比较赞同魏武挥老师的说法,这笔收购的主要动机是为了移动业务做准备。但为了这批帐号付出这个代价是否值得?这还有待商榷,观望的原因很简单:如今在移动设备上实现voip服务太容易了,skype的加密技术虽然先进,不代表别人就不能开发一套新的靠谱的加密技术出来;而去到固话的成本则更多是取决于与电信运营商的谈判。简而言之,skype帐号并非不可取代,它积累下来的品牌口碑才是这些帐号最最主要的价值。但如果有其他声名在外的公司愿意像skype那样投入做出一个专注的产品,其实用户迁移的阻碍并不大。

声名在外的公司里当然就包括google(google voice),甚至facebook。很奇怪有人会认为facebook也能从这笔收购中获益许多。我觉得fb不可能因为在搜索上与bing的联盟就顺带能从这笔交易里捞到很多好处,多一个通讯app也许不错,但要达成终端方面的合作可能性不大。原因很简单,假设windows phone希望在设备上实现voip,并且用fb上的个人社交网络信息补充电话本,那么反过来fb一定也会通过bargain获得手机通讯录的信息。假设有这样的合作存在,那对于用户来说,这两个社交圈的打通应该是利大于弊的(完全在fb上过虚拟生活/死命保护第二世界隐私的人除外),但是对于合作的双方来说,各自的获利太不平等了——

bing之所以愿意与fb合作是因为实际上fb并没有独自进入搜索市场;但是fb想要进入通讯服务领域的意愿可太强烈了(其实从一开始就是先传出fb想动skype的脑筋来着),微软要是在这块与fb合作,无异于养虎为患。原因就是前面说的,这类服务太容易被替代了,等占领了用户的手机通讯录,fb完全不必再看微软的眼色:譬如开放个api,随之而来的各类第三方语音应用反过来也会丰富它的app平台,加强用户黏度;甚至说他们自己去鼓捣一个类似服务出来(当然前提是他们的资金足够支撑这个服务的高品质)也不是不行,总之,想象空间会大很多。而对于微软来说,与fb合作对促进windows phone的生态系统究竟能有多大好处呢:把手机作为移动应用终端来看,我不相信它会与ios,android等各个平台有太大区别;而作为传统通讯工具来看,与fb的联合所带来的好处(社交圈整合)对于用户来说只是一次性的incentive,而如上所述其后患则要大上许多的。所以微软会不会为了短期的激进增长而培养将来的直接对手呢?我很怀疑。我倒是更相信,微软愿意乖乖付这笔钱,是为了阻断竞争对手的发挥空间不得已而为之。并且我更倾向于认为微软会把skype往企业服务的方向延伸,让windows phone像曾经的黑莓一样成为商务人士的标配,并且与自家的kincet整合,成为公司会议室的标配。

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